• el color de las hojas en otoño

    El color de las hojas en otoño

    Imaginémonos el otoño. Época de cambios en el paisaje, cambio de clima, de las horas de luz… Pero también podemos apreciar un cambio significativo en nuestros bosques. Los árboles están próximos a la reducción de su actividad vegetativa y las hojas van perdiendo su función. Antes de caer al suelo para formar un tapiz otoñal, las hojas cambian de color. Si nos preguntasen qué color tienen las hojas antes de caerse del árbol, nuestra respuesta inmediata sería “amarillo”. Si, el color de las hojas en otoño es mayoritariamente el amarillo. Pero existen especies, cuyas hojas al llegar el otoño se tiñen de rojo antes de caer.

    el color de las hojas en otoño

     

    El color del otoño es predominantemente amarillo

    No tenemos más que salir a pasear por el monte o el parque más cercano, o por las grandes avenidas de nuestras ciudades para observarlo. Nuestros árboles visten hojas de color amarillo. Al llegar esta estación las horas de luz disminuyen, así como la fuerza de la radiación solar. Este fenómeno provoca que las hojas de los árboles tengan “menos trabajo que hacer”. Al disminuir la frecuencia y la fuerza de la radiación solar, la clorofila disminuye en las hojas dando paso a otros pigmentos diferentes. Éstos pigmentos que aparecen son los que le dan el color amarillo a las hojas en otoño.

    En otras ocasiones, los pigmentos que predominan en las hojas tras la disminución de la clorofila son diferentes. Y reciben el nombre de antocianina. Existen varias investigaciones para explicar este fenómeno. Una de ellas la de Simcha Lev-Yadun, de la Universidad de Haifa-Oranim (Israel), y Jamo Holopainen, de la Universdad de Kuopio (Finlandia), en la que se indica que las causas hay que buscarlas 35 millones de años atrás. En esta época los insectos que se hospedaban en las hojas absorbían sus aminoácidos, pero también introducían sus huevos. El resultado era obviamente perjudicial para el árbol. Así que los árboles optaron por invertir parte de su energía en cambiar las hojas de amarillo a rojo para evitar esta situación. 

    Otra teoría, de Emily M. Habink de la Universidad de Carolina del norte, apunta que el color rojo nos indica dos cosas. El cambio de pigmento y que el árbol tiene sus raíces en suelos poco favorables. Según Habink, en lugares donde el suelo es pobre en nitrógeno y otros elementos esenciales, los árboles tienden a producir más pigmento rojo de lo normal. Este pigmento protegería a estos ejemplares de la radiación ultravioleta y evitaría la producción de radicales libres. 

    Aunque la mayor parte de los árboles que colorean sus hojas de rojo en otoño están en norteamérica, también exiten ejemplares en España. Para muestra, este ejemplar de Liquidambar styraciflua situado en la plaza del poniente de Valladolid.

     

    el color del otoño

     

    ¿Por qué se caen las hojas en otoño?

    El cambio de color precede a otro hecho inevitable del otoño, la caída de la hoja. Con la disminución de la actividad de las hojas, éstas producen menos de lo que al árbol le cuesta mantenerlas. Dicho de otra manera, con la energía que producen al árbol no le es rentable mantenerlas. Por lo tanto, la estrategia más rentable es perder la hoja y pasar el invierno en período de baja actividad. El resultado en el bosque es un tapiz de hojas de diferentes tonalidades. Tapiz, que formará parte de la materia orgánica, que tras diversos procesos servirá de alimento a las plantas de las que proviene, completando así su ciclo de vida.

     

    Más información sobre este tema la podéis encontrar en los siguientes enlaces:

    http://www.muyinteresante.es/curiosidades/preguntas-respuestas/ipor-que-las-hojas-de-los-arboles-en-otono-son-rojas-en-america-y-amarillas-en-europa

    ¿A QUÉ SE DEBE EL COLOR ROJO DE LAS HOJAS DE ÁRBOL EN OTOÑO?