• ¿Por qué ha salido este árbol aquí?

    ¿Por qué ha salido este árbol aquí?

    ¿Por qué ha salido este árbol aquí? ¿Cuantas veces te has hecho esta pregunta al ver fotos de árboles creciendo en situaciones extremas y lugares imposibles? La vida se abre paso en cualquier situación, en cualquier resquicio donde haya unas mínimas condiciones para germinar. La ecología puede explicar este tipo de comportamientos.

    Imaginémonos cualquier situación que pueda darse en el planeta tierra. De la montaña más alta, al desierto más extremo. Siempre habrá un ser vivo que pueda ocupar ese nicho. Las plantas y seres vivos pueden llegar a vivir en ecosistemas extremos, y para ello han tenido que adaptarse a ese entorno.  

    Los árboles que viven en latitudes bajas y medias no pueden vivir en latitudes altas. Al igual que a latitudes muy elevadas pasamos a otras formas diferentes de vida, adaptadas a esas condiciones extremas. Por ejemplo, ¿Vosotros que hacéis cuando tenéis frío? Abrigarnos lógicamente para tener calor pero, aparte de eso ¿Qué hacemos? Habitualmente nos recogemos, nos acurrucamos si estamos en la cama o en el sofá. Haciendo esto, conseguimos tener menos frío, o dicho de otra manera, perdemos menos calor. Esto mismo puede aplicarse a las plantas. Si os dais cuenta, los árboles que viven en latitudes medias con climas más favorables tienen unas grandes y hermosas hojas. Pensad en un abeto. Las hojas de un abeto son muy pequeñas, reduciendo el tamaño de sus hojas el abeto reduce la superficie expuesta a las condiciones del entorno donde habita, perdiendo así menos calor.

    ¿Por qué ha salido este árbol aquí?

    Un caso de reducción del tamaño de hojas más extremo es el de las ericaceas, comúnmente conocidas como brezos. Estos arbustos, que pueden tener diferentes alturas, tienen las hojas y las flores reducidas a una mínima expresión. Habitualmente forman vistosos mantos rosados o blancos en parajes de media y alta montaña. 

    Hay plantas por todos los sitios

    Otras especies se adaptan de forma más extrema. En el caso de las plantas con bulbo, la parte aérea es visible en épocas de clima favorable y se mantiene en forma de bulbo cuando las condiciones son desfavorables. Estas plantas habitualmente se sitúan en regiones de clima mediterráneo.

    Pero igual que hay adaptaciones al frío extremo, las hay también para climas secos. En este tipo climas suelen abundar lo que llamamos plantas crasas. Estas plantas suelen tener un aspecto carnoso y turgente. Esto se debe al tipo de tejido que forman sus hojas, el cual les permite almacenar más cantidad de agua que otro tipo de plantas. Las más conocidas dentro de estas plantas son los cactus. Los cactus tienen las hojas modificadas en forma de espinas y los tallos son carnosos y fotosintéticos.

    A parte de las adaptaciones al frío y sequía extremos también existen adaptaciones a otro tipo de condiciones extremas.

    ¿Por qué ha salido este árbol aquí?

    En conclusión ¿Por qué ha salido este árbol aquí?

    Cada vez que veamos crecer una plantita o un árbol en un lugar poco habitual pensemos que, por raro que parezca, ese lugar es apto para la vida.